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que es bitcoin

Qué es Bitcoin

Actualmente usamos internet para comunicarnos, informarnos, comprar, etc. La denominada red de redes nos permite acceder a un universo inimaginable de posibilidades. Pero, dentro de este basto mundo de posibilidades faltaba un mecanismo de pagos eficiente, descentralizado y que brindara privacidad. Esto es lo que viene a ‘solucionar’ Bitcoin. Aqu√≠ te explicaremos que es esta criptomoneda, de donde surge y toda la informaci√≥n que necesitas para entenderla m√°s.

Definición de Bitcoin

Es la primera moneda usada y distribuida de manera digital sin soporte o respaldo físico. Bitcoin tiene su propio protocolo de comunicaciones que se basa en una red descentralizada de igual a igual.

Una de las características más interesantes es que Bitcoin no pertenece a nadie. No hay ninguna institución o persona que tengan el control de la emisión, del gasto y de la reserva. Así, cada individuo es propietario y responsable de sus propios bitcoins.

La distribución de monedas está regulada por el propio código fuente de esta moneda. Debemos saber que la emisión está limitada a 21 millones de bitcoins.

Qué diferencia hay entre Bitcoin y bitcoin

Seguro que te has dado cuenta de que hemos escrito Bitcoin y bitcoin. Aunque puedas pensar que esto es un error ortográfico, la verdad es que no es así. La explicación es la siguiente:

  • Bitcoin: Es el nombre que recibe el c√≥digo de esta manera, o dicho de otra manera, las reglas en las que se basa
  • bitcoin: Es la referencia a la moneda, y efectivamente, la primera letra se escribe en min√ļscula

Quién creó Bitcoin

Una pregunta realmente sencilla, pero muy dificil de responder.

Bitcoin fue propuesto en un documento denominado ‘Whitepaper’ por un programador an√≥nimo que responde al seud√≥nimo de Satoshi Nakamoto. Su propuesta fue publicada el 31 de octubre de 2008 en una lista de correos criptogr√°ficos.

La fecha no es casual, para nada. Justamente el 31 de octubre es la noche de Halloween. Pero es que además el documento llegaba justo cuando todo el mundo estaba inmerso en una profunda crisis económica. Los gobiernos en este momento pusieron sus impresoras a funcionar, imprimiendo más y más billetes.

Volviendo a quien es Satoshi Nakamoto, la verdad es que su identidad es un verdadero misterio. Han surgido muchos posibles nombres en torno a la figura de Satoshi. Incluso hay quien se ha proclamado como tal.

Debido a la complejidad del código, se piensa que pudo ser creado por varias personas, aunque la idea partiera de un solo individuo. Los nombres que más han sonado para Satoshi Nakamoto son:

  • Hal Finney: Fue la primera personas que dijo p√ļblicamente empezar a operar en la red Bitcoin. Adem√°s, existen muchos correos entre √©l y Satoshi. La primera transacci√≥n realizada fue de Satoshi a Hal Finney por un monto de 10 bitcoins
  • Nick Szasbo: Es quien propone el t√©rmino ‘Smart Contract’ y escribi√≥ el documento Bit Gold. Curiosamente Bit Gold tiene semejanzas con Bitcoin, aunque la propuesta de Szasbo jam√°s se implement√≥
  • Wei Dai: Fue quien creo la moneda b-money, una implementaci√≥n de dinero basado en criptograf√≠a que es anterior a la propuesta de Szasbo. Su propuesta tiene coincidencias con Bitcoin, aunque cabe decir que es una de las figuras m√°s enigm√°ticas y desconocidas.
  • Adam Back: Tiene una gran vinculaci√≥n con Bitcoin desde el principio y sigue ayudando en el desarrollo y optimizaci√≥n del c√≥digo. Se dice que podr√≠a ser Satoshi, aunque es posiblemente el menos probable

Quién controla Bitcoin

NADIE. La realidad es que Bitcoin no est√° controlado por ning√ļn organismo gubernamental, banco, corporaci√≥n o persona. Es un sistema completamente descentralizado basado en el consenso.

Consenso: Se requiere de una mayoría del 95% de los nodos (equipos de la red) para que cualquier cambio sea validado e implementado en la red. De otra manera, será rechazado y no implementado.

Todos tienen las mismas reglas y nadie en la red puede imponer una regla diferente si no existe consenso. Esto impide que alguien pueda manipular una transacción, impide la censura, impide la emisión de nuevos bitcoins, cobrar por la validación de una transacción o quitarle el dinero al usuario.

¬ŅC√≥mo se consigue esto si nadie lo controla? Pues mediante un libro contable p√ļblico y descentralizado denominado Blockchain.

Cada bloque almacena una cantidad ‘x’ de transacciones en una estructura √ļnica e inmueble. Esto se consigue mediante el Proof-of-Work. Se garantiza que cualquier intento de manipulaci√≥n del bloque alterara el ‘nombre’ del bloque y la red lo detectara y lo rechazara. Adem√°s, cuanto m√°s antiguo es el bloque que se intenta manipular, m√°s complicado es, ya que tendr√≠amos que manipular todos los bloques que hay despu√©s de este.

As√≠, con un libro transparente y p√ļblico, el consenso, miles de copias de este libro en cada nodo y el algoritmo Proof-of-Work, se elimina la necesidad de alguien que vele por el correcto funcionamiento.

Cómo funciona Bitcoin

Se basa en un libro contable p√ļblico denominado Blockchain o cadena de bloques. Aqu√≠ est√°n registradas todas y cada una de las transacciones realizadas en la red. Las transacciones se combinan en los bloques, para a√Īadir seguridad e inmutabilidad.

La red sabe en todo momento quien tiene cuantos bitcoins hay y quien los tiene. Bueno, en realidad lo que sabe es que cartera tiene cuantos bitcoins, no usuarios. Estas carteras se basan en una combinaci√≥n de clave privada y clave p√ļblica. Sin la clave privada no se pueden acceder a los bitcoins almacenados en una cartera.

Todas las transacciones realizadas se mandan a un ‘pool’. Podr√≠amos decir que es una especie de peaje o zona de control de acceso, algo as√≠ como la zona de acceso de un parque de atracciones. Se genera una cola y los mineros validadores cogen estas transacciones y las cotejan. Si todo cuadra la transacci√≥n se da por buena y queda a la espera de poder ser almacenada en un bloque. En caso de detectarse alguna anomal√≠a, ser√° autom√°ticamente rechazada.

Una vez validada, ya no se puede alterar esta transacción. Esto garantiza que no puedan existir intentos de doble gasto. Vamos, usar dos veces la misma cantidad de bitcoins para dos operaciones diferentes y que solo se registre una.

Características de Bitcoin

Descentralizado

Satoshi Nakamoto creyó Bitcoin para que no dependiera de absolutamente nadie para operar funcionar. Cualquiera, sin necesidad de permiso, se puede conectar a la red Bitcoin, ya sea como minero o como usuario que va a operar con bitcoins. No hay que pedir permiso, simplemente, incorporarse a la red.

Privacidad

Normalmente se confunde privacidad con anonimato, que no es lo mismo. Los movimientos de bitcoins son p√ļblicos gracias al sistema Blockchain. Podemos ver el origen de una determinada cantidad de bitcoins. Al no usar nombres u otro identificador, sino que la clave p√ļblica se genera a partir de una clave privada generada mediante un conjunto de palabras aletear√≠as, se garantiza la privacidad.

Podemos leer en muchos sitios que se recomienda generar una direcci√≥n para cada transacci√≥n. Las direcciones son identificadores m√°s f√°ciles de manejar que la clave p√ļblica, al ser m√°s cortas. Como podemos generar tantas direcciones como queramos, podemos usar una por transacci√≥n.

En México han arrestado un narcotraficante después de seguir el rastro de una gran compra de bitcoins. Más info

Agilidad

Todas las transacciones realizadas en la red Bitcoin se validan en cuestión de minutos. No importa el montante a validar o la localización de los participantes en la operación. El proceso de validar una transacción es bastante rápido y sencillo.

Inmutabilidad

Cualquier transacci√≥n a√Īadida a un bloque que est√° dentro de la Blockchain ya no puede ser modificada. Se garantiza que una transacci√≥n no pueda ser revertida por inter√©s de una de las partes. Debemos tener en cuenta que si nos equivocamos a la hora de transaccionar nuevos bitcoins, los perderemos. As√≠ que antes de realizar una operaci√≥n, se debe verificar siempre la cartera de destino.

Resistencia a la censura

Debido a su estructura descentralizada y sin un ente que la gestione, no se puede manipular. Cualquiera puede operar en la red Bitcoin y realizar los movimientos de sus bitcoins sin miedo a que se revieran las operaciones. Al no existir una figura censora o gestora, ninguna tercera persona ajena a la operación puede revertir una transacción.

Fuentes: TR | IW |BTC.org | NI | Medium

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