Investigadores proponen una nueva forma de minería para Bitcoin

Un grupo de investigadores ha escrito un artículo donde proponen un nuevo método de minería de Bitcoin para reducir el gasto de energía y abaratar costos. Su nuevo sistema de prueba de trabajo traslada los costos de la electricidad al hardware.

No es sorprendente que Bitcoin, hoy, use mucha energía, particularmente electricidad. La prueba de trabajo de Hashcash ha asegurado con éxito la red de Bitcoin desde el principio. Sin embargo, últimamente ha tenido problemas, y es lo que estos investigadores proponen resolver con su apuesta para la minería en Bitcoin.

problemas de escalabilidad, preocupaciones ambientales o mayores riesgos sistémicos entre la disminución del número de mineros participantes. A principios de este mes, Michael Dubrovsky (cofundador de la fundación sin fines de lucro PoWx), Marshall Ball de la Universidad de Columbia y Bogdan Penkovsky de la Universidad de París-Saclay en Francia propusieron un sistema radicalmente nuevo. 

La propuesta se centra en chips fotónicos, computadoras ópticas y una revisión del protocolo de cifrado existente para compensar la dependencia actual de Bitcoin de la electricidad.

Tal como está ahora, el hashrate de Bitcoin depende de las instalaciones mineras ubicadas en países con bajos costos de electricidad. Esto naturalmente ha creado puntos únicos de falla.

Cómo funciona el la nueva Prueba de Trabajo

La alternativa es lo que estos investigadores llaman ‘prueba óptica de trabajo’. (OPoW). Como se explica en el documento, los costos de la minería en este sistema estarían en el hardware utilizadono  principalmente en la electricidad. Los cambios a la prueba de trabajo existente serían mínimos.

Funciona de esta manera: los mineros se verían incentivados a usar una tecnología cada vez mejor, que hasta ahora habían estado descuidando. Los autores mencionan la fotónica de silicio como un avance en las últimas dos décadas. Estos circuitos integrados dependen de fotones en lugar de electrones para las tareas de cálculo, lo que permite un “aprendizaje profundo” de baja energía.

Al venderse ahora en los mercados comerciales, oPoW se basaría precisamente en fotónica de bajo consumo para validar las transacciones. El resultado final es una minería más económica y menos intensiva en energía en todos los ámbitos, incentivando a los mineros a comprar fotónica en lugar de mineros eléctricos.

Repercusiones en el mercado

Bitcoin ahora funciona con electricidad, pero ¿y si el hardware fuera el principal factor detrás de la rentabilidad? Es una idea que, de implementarse, tendría ramificaciones drásticas para el mercado en general.

Para empezar, la implementación de dicho sistema rompería el control de tipo oligárquico chino de las actuales granjas mineras de Bitcoin. Esto, a su vez, alejaría la minería de Bitcoin de los países más riesgosos con la electricidad más barata y, en cambio, se basaría en naciones con la mayor producción tecnológica. Las naciones que producen fotónica se beneficiarían más.

En segundo lugar, dado que la electricidad ya no es el ‘combustible’ de Bitcoin, el consenso de OPoW significaría que las caídas en el precio de Bitcoin no implicaría necesariamente una caída en el hashrate.Por último, se habla mucho de los mineros actuales de Bitcoin que establecen una especie de ‘precio mínimo’. Si se implementa OPoW, es posible que este piso baje aún más  si  entramos en un mercado bajista. Esto se debe a que los costos serían mucho menores, lo que causaría una presión a la baja en el precio negociado de Bitcoin.

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